Chá e Chás

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Chás para emagrecer, chás para acalmar os nervos, chás para dores de barriga, cabeça, chás para gripe, chás para aquecer do frio, etc.

Quem nunca lhe ofereceu um chazinho nestas situações? São muitos tipos diferentes para cada um dos diversos usos.

O chá é uma bebida de origem chinesa, que nada mais é do que um infuso proveniente da imersão de folhas, ervas ou flores de algumas plantas, em água fervente, para extrair-lhes as substâncias aromáticas.

Os chás recebem denominação variada em função do processo de produção e da graduação de suas folhas.
Atualmente é grande o número de pessoas que perguntam se o chá realmente emagrece. O sujeito principal desta hipótese é o chá verde. Realmente existem muitos pesquisadores, que estudam sobre os efeitos deste tipo de chá.

O chá verde é proveniente da planta camellia sinensis, e é preparado a partir de folhas frescas. Este tipo de chá pode ter benefícios como: diminuir riscos de doenças cardiovasculares, diminuição nas taxas de colesterol, prevenção da redução da densidade óssea, ativação do sistema imunológico e outros benefícios. Isso tudo devido às propriedades antioxidantes presentes.

Em 2005, foi realizado um estudo no Rio de Janeiro, com japoneses sobre o consumo de camellia sinensis em população de origem oriental e incidência de doenças crônicas, onde verificou-se que pessoas consumidoras deste chá revelaram ter menor ocorrência de doenças crônicas. Assim como este, muitos outros estudos estão sendo realizados.

Mas é importante saber que estes benefícios estão em pesquisa, não podemos provar nada cientificamente por enquanto. Com relação à eliminação de peso, estudos nos mostram que os polifenóis, presentes no chá verde, fazem com que haja um aumento no gasto energético e oxidação de gordura.

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Tipos de chá, com a finalidade de eliminar peso.

Algumas pessoas utilizam outros tipos de chá, com a finalidade de eliminar peso, através da ação laxativa e diurética. Chás de cáscara sagrada ou de sene são os mais utilizados. Este tipo de chá acelera a velocidade com o qual os alimentos são eliminados, correndo o risco de diminuir a absorção de alguns nutrientes.
É importante ter cuidado com o consumo, pois doses elevadas podem ser prejudiciais à flora intestinal, já que não ocorre um processo fisiológico, ou seja, natural do organismo. Além do uso prolongado não produzir o mesmo efeito. O ideal é que as pessoas que desejam emagrecer ou que tem problemas com o funcionamento intestinal utilizem o meio mais saudável para resolver este problema: alimentação, ou seja, aprender a comer de forma saudável.

Mas os chás também podem acalmar ou nos aliviar dores de estômago, fígado, enxaquecas, etc. Veja abaixo alguns tipos:

chá Boldo do Chile - O boldo é uma folha acinzentada, importada do Chile, que possui sabor amargo. É indicado para dores do estômago e problemas no fígado.

Chá de camomila, erva doce, hortelã - São geralmente indicados como calmantes, ou seja, para relaxar. Ótima opção para consumir na ceia com algumas torradas, pouco antes de dormir.

Chá de carqueja - Utilizado também em casos de perturbações gástricas ou para fins curativos.

Uma dica para quem deseja emagrecer é consumir o Chá no seu dia-a-dia, pois é uma bebida que não possui calorias, mas muito sabor. Utilize adoçante e tenha cuidado com os acompanhamentos. Assim você se esquenta e mantém a forma. Fonte: Revista de Nutrição, abr 2006, vol. 19, nº2, p.275-279.
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Etiqueta Britanica do chá.

As regras de etiquetam existem e com o Chá não é diferente: as regras de etiqueta e boas maneiras do Chá são regras de definidas de acordo com o país e com a comunidade que o aprecia. A realidade é que deve apreciar o seu chá conforme lhe der mais prazer, sem estar demasiado constrangido por regras antigas. No entanto ficam aqui algumas regras de etiqueta britânicas sobre como beber um Chá.
COMO SEGURAR A CHÁVENA
A forma correta de pegar numa chávena de Chá é entre o polegar e os restantes dedos, em vez de enrolar os dedos à volta da pega da chávena. Espetar o dedo mindinho é muitas vezes pensado como correto, mas na realidade é um mito.
COMO MEXER A CHÁVENA DE CHÁ
É ideal mexer a colher de forma suave para trás e para a frente, em vez de à volta da chávena, isto para evitar fazer barulho ao bater com a colher na chávena.
COMO COMER UM SCONE
Em vez de cortar o scone a meio, parta pedaço a pedaço e barre-o com o creme de leite e com a compota. As opiniões divergem muito acerca se a compota deve estar por cima ou por baixo do creme de leite, mas o mais comum é colocar a compota em cima do creme, tendo o creme o papel da manteiga.
PÃO COM OU SEM CROSTA?
Existiu uma Duquesa de Bedford que popularizou o Chá como um ato social, e pelos vistos ela gostava de pão das sanduíches sem crosta. Esta é a regra geral quando se fazem mini sanduiches para o Chá, pois a intenção é estas sanduiches serem pequenas e delicadas para servir com o Chá, sendo que as crostas não são tão bonitas e tornam as sanduíches mais difíceis de comer.
QUANDO BEBER CHÁ
Por muito que se chame chá das 5, o Chá da tarde é tradicionalmente servido às 4 em ponto, pois é considerada uma hora distante o suficiente da hora do almoço, e não demasiado perto do jantar para estragar o apetite. No entanto deve tomá-lo à hora que for mais adequada ao seu estilo de vida.

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Como celebrar um Dia dos Namorados com chá.

Para quem ama o chá e outra pessoa, saiba que é possível juntar ambos no Dia dos Namorados, quer seja celebrando este dia com um chá das cinco, ou com um jantar à base de chá. Se pretende inserir o chá na sua vida romântica, fica aqui uma ideia de como poderá organizar um momento especial com chá à mistura.
UM JANTAR ROMÂNTICO COM CHÁ
Se o chá é um tema porque não cozinhar um jantar à base de chá? Ficam algumas sugestões para saber combinar o chá com alguns pratos que pensa cozinhar para o dia de São Valentim.
Com que alimentos combina o chá.
E que tal, em vez de optar pelo vinho, escolher um bom chá para acompanhar os pratos que vai servir? O chá, como oferece uma extensa panóplia de sabores, à semelhança do vinho, mas sem o componente alcoólico, também é tão, ou melhor, companhia dos alimentos.
chá verde: comidas como peixe, marisco e vegetais combinam lindamente com chá verde. O chá verde também é excelente para beber com fritos porque corta a gordura, diminuindo a hipótese da má digestão. Chás chineses como Dragão ou Gunpowder são excelentes para combinar com saladas, galinha e pratos asiáticos.
chá preto: este tipo de chá combina com comidas que são normalmente acompanhantes do vinho tinto, comidas mais fortes, como caça, carnes, caril e sobremesas. O chá preto é rico em taninos, por isso realça os sabores fortes não só de carnes, mas também do chocolate. O queijo Brie também combina lindamente com o chá preto Darjeeling, ajudando a sobressair o sabor do queijo. O chá Darjeeling combina também com pratos com ovos e sobremesas à base de leite. O chá preto Keemun é ideal para carnes, comidas italianas, e indianas. O Lapsang Souchong é perfeito para acompanhar salmão e sobremesas com limão. O chá Assam é bom para servir com chocolate.
chá branco: devido ao seu sabor subtil, este chá combina com comidas suaves e com toques florais, uma das sugestões é o arroz basmati.
chá Oolong: o chá Oolong está, de certa forma, entre o preto e o verde. Tal como o chá verde, o chá Oolong quando é levemente oxidado combina com comidas com as quais o vinho branco também o faz. O chá Oolong mais oxidado combina com comida grelhada que seja boa acompanhante do vinho tinto, como comida chinesa ou comida tailandesa. Os Oolongs mais escuros têm um sabor mais tostado que faz com que os grelhados, comidas chinesas e tailandesas sejam acompanhantes perfeitos. O Oolong Jade pode ser combinado com galinha, marisco e frutas; o Ti Kuan Yin com sobremesas e frutas.

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Flores de chá.

As flores de chá são obras de arte lindas que demonstram a delicadeza de como o chá pode ser tratado, admirado e bebido. As flores de chá transformam o simples ato de beber chá num ritual onde se aguarda por algo bonito, como uma flor a florescer. Beber chá transforma-se em algo ainda mais especial, tornando esta experiência também um ato de prazer visual.
COMO SÃO FEITAS AS FLORES DE CHÁ
As flores de chá são folhas de chá cosidas à mão e aromatizadas previamente com flores de jasmim. Enquanto as folhas estão húmidas, as folhas do chá são espalmadas e cosidas com fio de algodão em vários formatos e colocadas em molhos. As folhas do chá, antes de serem cosidas, são usualmente perfumadas com flores de jasmim, ganhando desta forma um aroma mais floral. Alguns formatos levam cerca de 1 minuto a coser, enquanto outros designs podem demorar cerca de 10 minutos. Enquanto ainda estão húmidas, as folhas são moldadas em bolas, cogumelos, cones, etc., e finalmente o chá vai para o seu processo normal de secagem, oxidação e queima, o que encerra o processo e dá origem às flores de chá como produto final. As flores de chá existem nos diversos tipos de chá: verde, oolong, branco, preto. Muitas flores de chá são verdadeiras obras de arte, e algumas trazem no seu interior flores secas, que florescem, quando em contacto com a água. O hibisco, calêndula e o jasmim vermelho, são as flores mais usadas.
INSTRUÇÕES PARA FAZER UM CHÁ DE UMA FLOR DE CHÁ
Deve colocar a flor de chá num bule, preferencialmente num bule de vidro, para se poder admirar o desabrochar da flor; de seguida deve verter água a ferver sobre a flor. Nesta altura as flores do chá começam a abrir e flor do chá começa lentamente a desabrochar. Normalmente, demora cerca de 2 a 3 minutos para abrir. Depois de beber o primeiro bule, a flor, na hora, pode suportar mais 1 ou 2 bules de chá, imaginado que um bule leva cerca de meio litro de água. Por isso, pode-se decantar o chá e reutilizar a flor para servir mais 1 ou 2 bules. Se pretendem fazer mais do que um bule de chá, o chá deve ser decantado de imediato para que as folhas não fiquem dentro de água quente, senão perderão o sabor refinado deste tipo de chá.

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RAZÕES PARA OFERECER CHÁ NO DIA DE SÃO VALENTIM.

Porque não? Não há dúvidas que é tradição oferecer algo ao parceiro/parceira. Mas e que tal oferecer chá, se a pessoa gosta de chá? Certo que oferecer chá pode não ter a conotação de uma caixa de chocolates ou flores, mas tem a vantagem de ser bem mais original.

Ao contrário do chocolate, o chá não tem as mesmas calorias, e se a pessoa apreciar chá, provavelmente tirará o melhor que existe na apreciação de uma boa chávena de chá.

As flores murcham e claro morrem, e a sua beleza esfuma-se. O chá contudo, muitas vezes feito de flores, como o chá de jasmim, pode sempre ser consumido durante bastante tempo.

Para além do chá, existe sempre a possibilidade de oferecer acessórios de chá, como um bule, um conjunto de chávena, uma chávena com uma frase divertida...
Em termos concretos, qual o tipo de chá a oferecer? Poderá ser um chá de rosas, chá de jasmim, flores de chá, que são usualmente feitas à mão, sendo à primeira vista, uma bola de folhas de chá, no entanto, quando em contacto com a água quente abrem, florescendo. Assim oferecerá flores, um espetáculo e chá ao mesmo tempo.
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História

Historicamente, a origem do chá como erva medicinal útil para se manter desperto não é clara. O uso do chá, enquanto bebida social data, pelo menos, da época da dinastia Tang.
Os primeiros europeus a contactar com o chá foram os portugueses que chegaram ao Japão em .
Em breve a Europa começou a importar as folhas, tendo a bebida tornando-se rapidamente popular, especialmente entre as classes mais abastadas na França e Países Baixos. O uso do chá na Inglaterra é atribuído a Catarina de Bragança, princesa portuguesa que casou com Carlos II da Inglaterra) e pode ser situado cerca de 1660. Catarina patrocinava Tea parties, onde o chá passou a ser apreciado pelas mulheres e, posteriormente, daí passou a ser também do gosto masculino.
O chá era bebido em cafés e seu consumo foi crescendo desde o final do século XVII, sendo que era bebido a qualquer hora do dia até o início do século XIX, quando a tradição chá da tarde (five o clock tea) foi instituída pela sétima Duquesa de Bedford em Londres.

Etimologia

O carácter chinês para chá é 茶, mas tem duas formas completamente distintas de se pronunciar. Uma é te que vem da palavra malaia para a bebida, usada pelo Dialeto Min que se encontra em Amoy. Outra é usada em cantonês e mandarim, que soa como chá e significa apanhar, colher.
Esta duplicidade fez com que o nome do chá nas línguas não chinesas as dividisse em dois grupos:
Línguas que usam derivados da palavra Te: alemão, inglês, dinamarquês, hebraico, húngaro, finlandês, indonésio, italiano, islandês, letão, tamil, sinhala, francês, holandês, espanhol, arménio e latim científico.
Línguas que usam derivados da palavra chá: hindi, japonês, português, persa, albanês, checo, russo, turco, tibetano, árabe, vietnamita, coreano, tailandês, grego, romeno, swahili, croata.
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Cultura do chá.

Beber chá é tido como um evento social. O chá também pode ser bebido durante o dia e principalmente pela manhã, a fim de aumentar o estado de alerta, já que contem teofilina e cafeína.
Na Índia, a segunda maior produtora mundial, o chá é popular em todo o norte no café da manhã e à noite. Chamado popularmente de chaai, é servido quente com leite e açúcar. Quase todo o chá consumido é do tipo preto.
Na China, no mínimo a partir da Dinastia Song, o chá foi objeto de festas de degustação e de grande estudo, comparável ao que se faz hoje com o vinho. Assim como a enologia hoje em dia, o recipiente próprio para se beber é importante; o chá branco era bebido em uma tigela escura onde as folhas de chá e a água quente eram misturados com um batedor. O melhor destas tigelas, cobertas com um verniz especial à base de casca de tartaruga, pintadas com pincel de pelo de lebre são muito valiosas hoje em dia. Os rituais e a tradicional cerâmica escura foram adotadas no Japão, no início do século XII, e gerou a cerimônia do chá japonesa, que tomou sua forma final no século XVI.
Na Grã-Bretanha, o chá não é só o nome de uma bebida, mas também uma refeição leve no final da tarde, mesmo se as pessoas bebem cerveja, cidra ou suco.
No Sri Lanka o chá é servido no estilo inglês, com leite e açúcar, mas o leite sempre é aquecido.
Existem muitas cerimônias do chá, em várias culturas, sendo as mais famosas, a complexa e serena cerimônia do chá japonesa e a comercial, barulhenta e cheia de gente Yum Cha.
Uma cultura de chá específica se desenvolveu na República Checa nos últimos anos, incluindo a abertura de muitas casas de chá. Chás puros são geralmente preparados com respeito aos hábitos do país de origem. Várias salas de chá também criaram misturas e métodos próprios de preparo.
O chá Devonshire é sabor de chá relacionado a cerimônia do chá nos países que falam inglês, disponível em lojas por todo Reino Unido, Austrália, Índia e Nova Zelândia. Quase desconhecido nos Estados Unidos.
Nos Estados Unidos, o chá é servido geralmente gelado; o chá gelado é uma bebida comum para acompanhar as refeições ou para se refrescar em várias regiões. Às vezes é servido com limão, e pode ser adoçado ou sem açúcar, variando de cada região. O Sun tea é feito deixando-se a a´gua com as folhas para serem aquecidas diretamente pela luz solar, como fonte de calor e demora-se muito tempo para a sua feitura.
Recentemente, o chá com leite Boba, de Taiwan tornou-se extremamente popular entre os jovens. Esta marca asiática se espalhou pelos Estados Unidos onde é chamado de bubble tea chá de bolhas.

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Cultivo do chá.

Nativo de regiões subtropicais com clima de monções, o chá também é cultivado em climas tropicais, obtendo maior sucesso em regiões de alta altitude. Quantitativamente, das cerca de 3.000.000 de toneladas produzidas anualmente, metade é produzida pela China e Índia, em proporções iguais. 60% do restante é produzido pelo Quénia, Turquia, Indonésia e Sri Lanka. Na Europa apenas é cultivado nos Açores, onde são produzidas anualmente cerca de 40 t.
Em todas as regiões produtoras de chá, o cultivo é semelhante, utilizando árvores podadas, para facilitar a colheita, e relativamente jovens, sendo substituídas quando começam a perder produtividade, com cerca de 50 anos. Notáveis exceções incluem o Gyokuro, chá verde japonês, protegido do sol durante o cultivo, e o Pu-erh, tradicional chá do sudoeste da China, que utiliza árvores com dezenas de metros e centenas de anos, muitas delas selvagens.
Brasil
O cultivo do chá começou no Brasil no século XIX, porém mesmo com uma excelente qualidade, não conseguiu ser uma cultura de tanto sucesso graças a competição com os preços dos chás provenientes da Ásia. A maior parte da produção brasileira está na região do Vale do Ribeira, no estado de São Paulo, sendo que a maior parte da produção é voltada à exportação, mesmo sendo inferior a qualidade do chá nos primórdios do cultivo.
Portugal
Portugal teve duas primazias em relação à introdução do chá na Europa. A da introdução do consumo de chá e a introdução, em 1750, do cultivo do chá. Foram produzidos, na Ilha de São Miguel em zonas de micro-clima como Porto Formoso e Capelas, 10 kg de chá preto e 8 kg de chá verde. No entanto seria só um século depois que, com a chegada de mão de obra especializada, a produção se tornaria consequente, passando a haver uma aposta na industrialização do processamento após a coleta das folhas.
Ressaltar que atualmente o chá produzido nos Açores, sob as marcas Gorreana e Porto Formoso, é considerado um chá biológico, o que em muitos mercados provoca uma ideia de novidade que não é atual. O processamento deste, desde o cuidado dos arbustos até à colheita, é o mesmo há 250 anos. Este chá tem praticamente toda a sua produção dividida entre a região dos Açores, a comunidade da ilha na diáspora e o Reino Unido.

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Processamento do chá.

Os quatro tipos de chá são distinguíveis pelo seu processamento. Camellia sinensis é um arbusto sempre verde cujas folhas, se não são logo secas depois de apanhadas, rapidamente começam a oxidar. Este processo lembra a maltização da cevada; as folhas ficam progressivamente escuras, assim que a clorofila se quebra. O processo seguinte no processamento é parar o processo de oxidação num estado predeterminado removendo a água das folhas via aquecimento. O termo fermentação é frequente e muito usado para descrever este processo, mesmo que na verdade nenhuma verdadeira fermentação aconteça (ou seja, o processo não é digerido por microorganismos).
O chá é tradicionalmente classificado em quatro grupos principais baseados no grau de oxidação:
chá branco: folhas jovens (novos botões que cresceram) que não sofreram efeitos de oxidação; os botões podem estar escudados da luz do sol para prevenir a formação de clorofila.
chá verde: a oxidação é parada pela aplicação de calor, que através de vapor, um método tradicional japonês, ou em bandejas quentes — o método tradicional chinês).
Oolong (烏龍茶): cuja oxidação é parada algures entre o chá verde e o chá preto.
chá preto: oxidação substancial. A tradução literal da palavra chinesa é chá vermelho, o que pode ser usado entre os fãs de chá.
Variações pouco comuns: estão disponíveis várias preparações de chá que não se enquadram na nomenclatura usual.
Pu-erh (普洱茶): erroneamente considerado como uma subclasse de chá preto, pu-erh é um produto muito invulgar. O Pu-erh é um chá fermentado e envelhecido (pode ter mais de 50 anos), por vezes, descrito como duplamente fermentado, sendo a segunda fermentação resultado da ação de bactérias. Existe um método moderno de acelerar o envelhecimento natural que produz pu-erh de menor qualidade, chamado pu-erh cozinhado, que é vendido frequentemente em saquinhos. O pu-erh tradicional é conservado em forma de tijolo ou outras formas (as folhas de chá depois de tratadas são prensadas em moldes). Este é o mais apreciado de todos os chás na China, sendo catalogado em função da qualidade das folhas e do ano de produção, tal como um bom vinho no ocidente, e é o chá normalmente utilizado para a cerimônia de chá chinesa (Kung Fu Cha). Para preparar a infusão usa-se água muito quente ou até mesmo a ferver (os tibetanos são conhecidos por deixá-los a ferver durante a noite). O Pu-erh é considerado como um chá medicinal na China.
chá amarelo: é usado como um nome de chá de alta qualidade servido na corte imperial, ou de um chá especial processado similarmente ao chá verde, mas com uma fase de secagem mais demorada.
Chong Cha (虫茶): literalmente chá quente, esta espécie é feita a partir de sementes de botões de chá em vez de folhas. É usado na medicina chinesa para lidar com o calor do verão bem como para tratar sintomas de gripe.
Kukicha ou chá de inverno: feita de galhos e folhas velhas podadas da planta de chá durante a época dormente e tostado a seco sob o fogo. É popular na medicina tradicional japonesa e na dieta macrobiótica.
Lapsang souchong (正山小种 ou 烟小种) de Fujian, China, é um chá preto fumado, isto é, secado usando fogueiras de pinho.
Chá Rize: chá preto forte, produzido na Turquia, com um sabor distinto e preparação específica, incluindo pré-aquecimento, servido com açúcar.

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Processamento do chá preto.

O chá preto é processado de duas formas, em CTC (Crush, Tear, Curl — Esmagamento, Rasgo, Enrolamento) ou ortodoxo, isto é, em folhas inteiras, eram os processos usados ate 1973.
O método CTC é usado para folhas de média e baixa qualidade que acabam em saquinhos de chá e são processados por máquinas. O processamento manual é usado para chás de qualidade elevada. Este estilo de processamento ortodoxo resulta num chá de qualidade elevada procurado por muitos conhecedores e apreciadores de chá.
Variedades

O chá preto produzido fora da China toma normalmente o nome da região de origem: Darjeeling, Assam, Ceilão, entre outras. Na China, o chá preto mais famoso é provavelmente o Keemun, mas existem muitas outras variedades. A maioria dos chás verdes, contudo, são produzidos na China e Japão e por isso mantiveram o seu nome em japonês ou chinês tradicional: Genmaicha (玄米茶), Houjicha (焙じ茶), Pouchong (包種茶), etc. O chá verde e o chá preto têm antioxidantes, mas de tipos diferentes. O chá verde é mais rico em catequinas, especialmente o galato de epigalhocatequina, enquanto que o chá preto contém uma maior variedade de flavonóides. O chá Oolong é intermédio, sendo o mais famoso o chá da Formosa. O chá branco, de folhas de chá muito jovens, é muitas vezes considerado um tipo distinto, embora ocasionalmente seja agrupado como um chá verde devido ao processamento simples. O chá branco produz uma infusão delicada que a maioria das vezes retém uma doçura residual leve.
Todos os tipos são vendidos como chás simples, quando são uma única variedade, ou misturas (blends).
Adulteração e falsificação são problemas sérios no comércio global de chá;a quantidade de chá vendida como Darjeeling, o mais apreciado dos chás pretos, todos os anos excede grandemente a produção anual de Darjeeling, estimada em 11000 toneladas. Entre os chás, o chá branco é considerado o mais raro e mais caro; ele deve ser colhido manualmente apenas durante uma certa fase da vida da planta. Independente disso, no entanto, encontra-se disponível em lojas especializadas e, apenas recentemente, acondicionados em saquinhos de papel.

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Misturas e aditivos do chá.

Quase todos os chás em saquetas e a maior parte dos outros chás são misturas. Apesar de recentes melhoramentos na técnica de congelação seca e do método melhorado de infusão, são vendidos o pó de chá e a essência condensada de chá que apenas necessitam de água quente ou fria para se preparar uma chávena de chá. A mistura pode ocorrer ao nível de uma só área de plantação (por exemplo Assam), ou podem ser misturados chás provenientes de diversas áreas. O objetivo da elaboração de misturas é a obtenção de um sabor estável ao longo dos anos e de melhor preço. Numa mistura, o chá mais caro e mais saboroso pode encobrir o sabor inferior de um chá mais barato.
Há vários chás que contêm aditivos e/ou processamentos diferentes das variedades puras. O chá tem a capacidade de adquirir qualquer aroma facilmente, o que pode trazer problemas no processamento, no transporte, ou na sua armazenagem, mas essa capacidade também deve ser aproveitada vantajosamente para preparar chás aromatizados.
O chá de jasmim é espalhado conjuntamente com flores de jasmim durante a oxidação, e ocasionalmente são deixadas algumas flores no chá como decoração. Muitas outras flores, como a rosa e outras flores perfumadas, são usadas como aromatizantes do chá na China.
O chá Earl Grey é geralmente uma mistura de chás pretos, com adição de essência de bergamota (fruto da família dos cítricos originário de Itália).
Chás com especiarias, tais como o indiano massala chai, aromatizados com especiarias tais como o gengibre, o cardamomo, a canela, a pimenta preta, o Cravo-da-índia, o louro indiano e por vezes a noz-moscada são comuns no sul da Ásia e no Médio Oriente.
O chá Touareg é chá verde forte com hortelã, preparado nos países do norte de África e Médio Oriente.
O Jagertee é chá com adição de rum.

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Substitutos do chá.

Infusões de outras plantas também são às vezes chamadas de chá e utilizadas em substituição deste:
Erva-mate (ou yerba mate, em castelhano) é um arbusto cultivado principalmente na Argentina, Paraguai, Uruguai e Brasil. O seu nome científico é Ilex paraguariensis.
Rooibos (Red Bush) é uma planta avermelhada, originária da África do Sul que faz uma infusão semelhante ao chá preto.
Honeybush, relacionada com o rooibos mas mais doce, cresce também na África do Sul.
chá de ervas é o termo geral para todas as infusões feitas a partir de diferentes partes de plantas, não necessariamente ervas. Exemplos mais comuns: chá de camomila, de erva-cidreira, de tília, príncipe, de menta, etc.

Preparação

A melhor maneira de se preparar o chá é colocar as folhas em um bule, ao invés de um sachê. Embora seja totalmente aceito o uso de sachês, o resultado com a folha direto é melhor. Adiciona-se água fervente e mantem-se a infusão de 30 segundos a 5 minutos (processo chamado de brewing ou mashing no Reino Unido). Após isso, tanino é liberado, que tem efeito contrário ao da estimulação pela teofilina e cafeína e torna o chá amargo. Alguns chás, especialmente o chá verde e outros delicados como o Oolong ou o Darjeeling precisam de menos tempo, algumas vezes menos de 30 segundos. Usando um coador, separa-se as folhas da água se não estivermos usando um sachê.
A fim de preservar o chá do sabor do tanino, deve-se colocar toda a bebida em um segundo copo. De preferência, de faiança sem verniz, sendo os melhores os potes YangXi. O pote para servir o chá deve ser de porcelana pois retem mais o calor.
A água para chá preto deve ser adicionada em ponto de ebulição (100°C) exceto para chás delicados como o Darjeeling, onde temperaturas levemente menores são mais recomendadas. Já que o ponto de ebulição diminui com a altitude, isso torna difícil fazer chá preto em áreas montanhosas. A água para chá verde, de acordo com a maioria, deve estar por volta de 80 a 85°C, sendo que quanto maior a qualidade das folhas, menor a temperatura. Preferivelmente, o local onde o chá repousa - caneca ou bule - também deve ser aquecida antes da confecção do chá.
Bebedores experientes de chá sempre insistem que o chá não deve ser agitado enquanto é feito. Isso, eles dizem, faz pouco quanto a consistência do chá, mas tem muita relação aos ácidos tânicos. Por esta mesma razão não se deve chacoalhar muito o sachê de chá; se você quiser um chá mais forte use mais sachês.
Aditivos populares ao chá incluem açúcar ou mel, limão, leite e geléia de frutas. Os mais conhecedores evitam o uso de nata porque ele fica com o gosto mais forte do que o próprio chá. Leite, entretanto, acredita-se ser útil a fim de neutralizar os taninos remanescentes. Quando tomam chá com leite, os conhecedores adicionam chá ao leite, ao invés do contrário. Isso evita escaldamento do leite, o que torna a emulsão melhor e de melhor sabo
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